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Publié le 10/12/2020

ARMOR et Natron unissent leur savoir-faire autour d'une batterie nouvelle génération

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En 2020, la start-up de la Silicon Valley NATRON a réalisé une levée de fond (séries-D) de 35M$. Cette même année, elle célèbre avec ARMOR 5 ans de partenariat au service d’une nouvelle génération de batteries : les batterie sodium-ion. Celle-ci sont notamment destinées au marché stratégique des datas centers. Sixième élément le plus abondant sur Terre, le sodium est à la fois illimité et durable. En développant une technologie autour d’une ressource abondante et en se passant de cobalt et de lithium, NATRON, soutenu par ARMOR, répond à des enjeux forts autour du développement durable.
 
Une alternative durable pour les data centers
Les batteries lithium-ion ont fait leurs preuves au cours des trois dernière décennies, utilisées entre autres dans les smartphones et les véhicules électriques. Pour autant, ces batteries lithium-ion donnent la priorité à la densité énergétique. Cela permet par exemple aux voitures de voyager plus loin mais au détriment de la longévité des batteries, et de leur stabilité.
 
En septembre 2020, Bloomberg a présenté les batteries sodium-ion de Natron comme une alternative de premier plan aux batteries lithium-ion[1]. Ces nouvelles batteries offrent davantage de possibilités autour du stockage stationnaire, notamment pour les systèmes d’alimentation de secours qui maintiennent les Data Centers en état de fonctionnement en cas de panne.
 
C’est sur ce marché stratégique que Natron entend s’imposer avec sa batterie sodium-ion. Parmi les contributeurs principaux de la levée de fonds destinée à Natron, on trouve d’ailleurs le géant suédois ABB, acteur majeur des infrastructures tournées vers le stockage des données. Au centre de la technologie développée par Natron : le bleu de Prusse. Mis au point par un coloriste berlinois au début du XVIIIe siècle, ce colorant s’avère aussi être particulièrement adapté au stockage des ions sodium.
 
Performance et sécurité accrues
La solution de Natron est compatible avec les process industriels actuellement utilisés pour la production des batteries lithium-ion, ne nécessitant aucun aménagement d’infrastructure.
 
Ces batteries sodium-ion affichent également des performances inégalables en termes de sécurité, en écartant le risque d’incendie. La technologie permet aux acteurs des Data Centers d’envisager une solution sécurisée, encastrable, adaptée aux structures actuelles et ne nécessitant pas d’être stockée dans un bâtiment distinct. C’est pour eux la promesse d’une économie globale en termes d’intégration et de maintenance. 
 
Une relation de confiance pour une technologie durable  
ARMOR apporte à Natron ses compétences à la pointe avec des films collecteurs de courant En’ Safe®, qui permettent d’accroître la sécurité, la performance et la durée de vie des batteries. Ces collecteurs de courant sont enduits d’un revêtement qui protège de la corrosion, améliore l’adhérence, tout en réduisant la résistance électrique interne.
 
Bien au-delà de la traditionnelle relation fournisseur / client, l’activité valorise à ce jour un partenariat et un produit final durable, fruit d’un équilibre mêlant technologie, conseil, accompagnement et confiance. 
 
Pour Brandon Zembrodt Sales Manager USA chez ARMOR : « Outre les avantages offerts par En’ Safe® en termes d’amélioration de la performance, ARMOR a fourni un soutien et des connexions solides au sein de notre chaîne d’approvisionnement, créant des opportunités d’expansion pour Natron aux États-Unis et en Europe. Cela a instauré une relation de confiance qui assure le succès de la collaboration ».

[1] Source : Bloomberg Businessweek, 22 septembre 2020 : https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-09-22/sodium-ion-batteries-emerge-as-cheaper-alternative-to-lithium?utm_source=facebook&utm_campaign=socialflow-organic&utm_medium=social&utm_content=business&cmpid=socialflow-facebook-business&fbclid=IwAR34UvKKlpBuLK6g46p6lCmd_cHWnpo6l67Uo_IJE-kzuLJIPVxK3zzhJzI